Gray Winter Day At The Bay

Oh, is it not wonderful how tiny crystals of ice can turn the dullest landscape into a beautiful view of complete serenity? There is something special about the very first snow. Although I am a grown-up now and have been for many years, I still have a childish love for snow and winter. So, when I peered out of the window the other day, I could not get out fast enough with my camera in order to capture the enchanting sight of the remainders of autumn covered in a thin white layer of snow.

However, the first snow was gone almost as quick as it came as usual. In fact, I had barely taken the last picture before it started to rain and since it was raining non-stop the whole weekend, the white snowdrifts have now turned into just a sea of mud. Well, I can always dream of a white Christmas, I guess. Speaking about Christmas, I think I will start decorating my flat this week. I mean, the dullest month of the year is coming and I need to get my spirits up in order to endure the tedious weeks of November, so what better way to do it than to indulge in some Christmassy stuff? If you ask me, the Advent and Christmas season is too short anyway, so I had better start now to get the most out of it!

Have a nice week!

 


Åh, är det inte förunderligt hur små iskristaller kan förvandla det mest gråmulna landskap till en vacker vy av total rofylldhet? Det är något speciellt med den allra första snön. Även om jag är vuxen vid det här laget och har varit det i flera år så är jag ändå barnsligt förtjust i snö och vinter. Således när jag kikade ut genom fönstret härom dagen fick jag väldigt bråttom ut med kameran i högsta hugg för att fånga den förtrollande åsynen av återstoden av hösten inbäddad i ett tunt vitt lager av snö.

Men som alltid med den första snön så försvann den nästan lika fort som den kom. Faktum var att jag knappt hann knäppa det sista fotot förrän det började regna och eftersom regnet föll utan uppehåll hela veckoslutet har de vita snödrivorna nu blivit en enda lervälling. Nåja, jag kan ju alltid drömma om en vit jul. Apropå jul så tror jag att jag minsann ska börja julpynta i min lägenhet denna vecka. Jag menar, årets tristaste månad nalkas och jag behöver liva upp stämningen för att orka genomlida de långtråkiga veckorna i november, och vad är väl ett bättre sätt att göra det på än att hänge sig åt lite förtida julstök? Om ni frågar mig (“juliganen” själv med tomtar på loftet och bjällerklang i själen) så är advent- och julsäsongen ändå alltför kort, alltså bäst att jag börjar i tid för att få ut det mesta av den!

Ha en bra vecka!

 

Bright Golden Light

Hello Monday and the first normal working week of 2017! Looking at the rather tardy update of the blog, one could think that I have been working really hard “in real life” already. Well, actually, I have enjoyed the final lazy days of the Christmas holiday to the fullest by taking long walks in beautiful wintry surroundings and just chilling (the winter weather was also quite chilly last week, but I actually liked it!). However, I did get some work done last week in the form of text edition of a law journal and preparations for the coming weeks so that the transition from holiday to everyday (working) life will be softly smooth. Moreover, I gave my den in Vaasa a makeover from a Christmassy look to a more wintry one (perhaps a few pictures later on).

I spent the Epiphany holiday (Three Kings’ Day) in Jakobstad, not that we celebrate this particular holiday in any special way, but still, it is part of Christmas. Although the last few weeks have been a time of indulgence, there is always room for (another) cake, so I made a saffron cake with vanilla, lemon and white chocolate, served with homemade blueberry jam and whipped cream. A golden final of the Christmas season!

Now it is time to get back on track to some serious business. Less cake, better stay awake!

So long folks!

 


Hej måndag och årets första normala arbetsvecka! Av den tämligen sega blogguppdateringen att döma kunde man tro att jag redan har varit fullt sysselsatt “i det verkliga livet”. Faktum är att jag har njutit till fullo av de sista lata helgdagarna genom att ta långa promenader i undersköna vinterlandskap (härligt uppfriskande med ordentligt vinterväder!) och bara vara. Helt på latsidan har jag dock inte legat, utan jag fick lite jobb undanstökat förra veckan i form av textredigering och ombrytning av en juridisk tidskrift samt förberedelser inför kommande veckor så att övergången från ledighet till vardag ska gå smidigt. Därtill packade jag ner julpyntet i lyan i Vasa och ersatte det med vintrigare dekorationer (ett par bilder kommer kanske senare).

Trettondagshelgen tillbringade jag i Jakobstad, inte för att vi brukar fira just den högtiden på något speciellt sätt, men den hör julen till. Även om de senaste veckorna har varit en fröjd för alla gottegrisar finns det alltid plats för en påtår och lite kaka till (nu börjar jag låta som farmor), så jag bakade en variant som inte hanns med i brådrasket i december: saffranskaka med vanilj, citron och vitchoklad serverad med hemgjord blåbärssylt och vispad grädde. En gyllene avslutning på julsäsongen!

Med det sagt är det dags att sätta igång på riktigt och ta tag i vardagen samt få något vettigt uträttat. Slut på sötebrödsdagarna, nu inleds oxveckorna!

Ha det så bra gott folk!

 

Xmas Mix In Pix

Here you go, some glimpses from the Christmas celebrations and decorations back home in Jakobstad. The extended weekend was filled with love and joy, cosiness and warmth. There was also lots of food as usual, but to be honest, I am not particularly fond of traditional Finnish/Swedish Christmas food (like rice pudding, herring, stockfish, ribs and heavy gratins), except from my homemade carrot gratin – definitely a Christmas food craving of mine! When it comes to sweet treats, unfortunately, I did not have time to make Christmas candy like fudge and toffee, but chocolate pralines from the Karl Fazer Christmas selection are not so bad either. Moreover, we also had mulled wine (non-alcoholic, of course, I am a non-drinker all year round) with snacks in the form of almonds, raisins, gingerbread cookies and cheeses (well, I actually skipped the last mentioned because I just cannot stand mould cheese).

Santa Claus obviously thought that I have been good this year; apart from monetary gifts and interior stuff, I also got a large package with something that really sucks – in a positive sense since the package contained a brand new (and silent!) vacuum cleaner. Good stuff all in all!

After this well-needed Christmas holiday, I am about to go back to Vaasa for a few days in order to “be useful” and get some things done, now that I finally have a window to concentrate on tasks which I find meaningful. Moderation in all things, including lazy days.

Have a nice week!

 


Varsågoda, ovan ser ni glimtar från julfirandet och pyntet hemma i Jeppis. Det förlängda veckoslutet innehöll kärlek och glädje, mys och värme samt en massa mat förstås! Vi brukar sprida ut julbordet över december för att undvika frosseri in absurdum under julhelgen. Ärligt talat är jag inte överdrivet förtjust i traditionell julmat såsom risgrynsgröt, sill, lutfisk, revbensspjäll, Janssons frestelse och dylika stabbiga gratänger, men min hemlagade morotslåda (som faktiskt smakar morot) är ett måste! Annat som hittades på julbordet var honungsglaserade äppelklyftor stekta i smör och kryddade med kanel, sylt av egenhändigt plockade lingon, gröna ärter, julskinka, potatis samt mammas gräddsås – rejäl husmanskost alltså! Vad gäller sötsakerna hade jag tänkt göra egna i form av fudge, knäck och polkabräck, men sedan kom annat emellan så i år fick värken i snåltanden lindras med chokladpraliner ur Karl Fazers specialsortiment. Ytterligare hade vi även glöggmys (med alkoholfri glögg, jag föredrar vita jular både utom- och inomhus) med tilltugg i form av mandlar, russin, pepparkakor och ostar (visserligen skippade jag det sistnämnda för jag tål bara inte mögelost).

Uppenbarligen ansåg jultomten att jag har varit snäll i år för förutom penninggåvor och inredningsprylar låg det även “ett konstigt stort paket som någon av oss skulle få” under granen – och det visade sig vara till mig. Det innehöll en sak som verkligen suger – i positiv bemärkelse för det var nämligen en sprillans ny (och tystgående!) dammsugare. Bra och nyttiga julklappar allt som allt!

Efter denna välbehövliga ledighet ska jag strax bege mig iväg för några dagars vistelse i Vasa för att få något vettigt gjort, nu när jag äntligen har en lucka i schemat och kan koncentrera mig på meningsfulla uppgifter. Lite vardagsknog skadar inte, tvärtom blir jag smått rastlös av att bara glida runt hela dagarna. Visst har det varit skönt att varva sträcktittande och slösurfande med skönlitteratur och bloggande, men någon måtta får det vara på “dekadensen”. Det vore ju synd och skam att bli alltför försoffad – och på tal om skam, den norska tv-serien med samma namn som har blivit en riktig tittarsuccé föll mig verkligen inte i smaken när jag tog mig en titt i julhelgen. Jag ska inflika att jag älskar det norska språket och läser regelbundet ett par norska bloggar samt skulle gärna vilja åka på en rundresa till framförallt Lofoten. Däremot har jag aldrig gillat ungdomsserier som ska försöka efterlikna verkligheten, antagligen för att jag inte känner att jag direkt kan relatera till innehållet, aningen udda som jag är och alltid har varit. Så jag zappade över till “Reisen til julestjernen” via NRK, den filmen var mer i min smak, hopplös sagoromantiker som jag är!

Ha en bra vecka!

 

The Very Last Christmas

 

Oh, the irony of faith that George Michael, one half of the pop duo Wham!, has passed away this Christmas. The original version of the song “Last Christmas” from 1984 is one of my absolute favourite Christmas pop songs. Regarding the music video, someday in the future, I would love to go on a similar ski trip (although I prefer cross-country skiing to alpine skiing) for the holiday season with my loved ones. Hopefully it will not end with broken legs and hearts, of course. But first, I have to find that special someone…

 

The Shed Of Gingerbread

It is Christmas Day today and fires are lit, spreading warmth and comfort in houses and hearts. In my small homemade gingerbread house, there is also a fire burning (running on battery power, of course) on this particular day. I made the house from scratch, but it did not turn out exactly as planned. In fact, it was a bit of a wringer to make the house of ginger. Next time I will have to make a few modifications to the recipe. Anyway, this year I did not have the time or energy for any architectural wonder with artsy decorations like those marvelous creations you can spot on Pinterest. Under the circumstances, the gingerbread house turned out quite okey, I mean, the house did not fall apart and I actually like to keep the decorations somewhat modest for that matter.

Otherwise, I am going to continue celebrating Christmas in all its glory and simply enjoy the holiday back at home with my family. A selection of Christmassy pictures is coming up eventually, but until then, I hope you will

Have A Lovely Christmas Day!

 


“Nu är eld uti var spis” och julvärmen fyller hus och hjärtan. Även i mitt lilla hemgjorda pepparkakshus brinner en brasa (en batteridriven sådan givetvis) juldagen till ära. Huset byggde jag själv helt från grunden med hembakad byggsats, dock blev resultatet inte riktigt som planerat. Faktum var att det var ett ganska knepigt byggprojekt. Nästa gång blir jag tvungen att ändra lite i receptet. I år hade jag dock varken tid eller ork för något arkitektoniskt underverk med konstnärliga dekorationer likt de fantastiska skapelser man kan finna och pinna på Pinterest. Efter omständigheterna blev huset slutligen helt okej, det rasade ju inte samman och vad gäller dekoreringen föredrar jag att hålla den relativt enkel.

Annars ska jag fortsätta julfirandet och helt enkelt njuta av ledigheten hemma med familjen. Ett urval av julbilder kommer att dyka upp i sinom tid, men till dess hoppas jag att ni får en

Härlig Juldag!